'Bukankah Kita Hampir Memiliki Semuanya: Dalam Pembelaan Whitney Houston' Penulis Menjelaskan Mengapa Dia Menulis Buku

  Bukankah't We Almost Have It All: 'Bukankah Kita Hampir Memiliki Semuanya' oleh Gerrick Kennedy; kredit foto: Abrams Press

Semua produk dan layanan yang ditampilkan dipilih secara independen oleh editor. Namun, Bij Voet dapat menerima komisi atas pesanan yang dilakukan melalui tautan ritelnya, dan pengecer dapat menerima data tertentu yang dapat diaudit untuk tujuan akuntansi.

11 Februari menandai 10 tahun sejak kematian Whitney Houston . Dualitas kehidupan penyanyi multiplatinum yang menjual — baik di dalam maupun di luar sorotan — dieksplorasi dalam buku baru Bukankah Kita Hampir Memiliki Semuanya: Dalam Pembelaan Whitney Houston oleh Gerrick Kennedy, dengan penyerang oleh Brandy. Buku tersebut akan dirilis pada Selasa (1 Februari).



Mengeksplorasi

Di sini, Kennedy memberi tahu di kaki tentang mengapa dia ingin mengambil proyek ini:

Ada apa dengan Whitney yang membuat Anda ingin berbagi kisahnya?

  Menjalin kedekatan

Pertanyaan yang paling sering saya tanyakan adalah mengapa Saya ingin menulis buku tentang Whitney Houston. Bagi saya jawabannya cukup sederhana: tidak ada buku tentang dia yang didasarkan pada beasiswa dan penghormatan. Sebagai seseorang yang sangat mencintainya, itu terasa sangat tidak adil dengan kecemerlangan yang dia berikan kepada dunia.

Begitu banyak pemahaman kita tentang Whitney, dan kisahnya, berakar pada kemenangan dan tragedi. Dunia mencintainya, tetapi dia juga diperlakukan dengan sangat buruk oleh media dan publik. Kekhawatiran terbesar saya adalah orang-orang mendengar Anda sedang menulis buku tentang Whitney dan membuat asumsi bahwa itu adalah pengungkapan atau menemukan beberapa detail baru dalam tragedi yang sayangnya datang untuk mendefinisikannya. Saya ingin menulis buku yang ingin saya baca tentang Whitney, buku yang mengeksplorasi kepentingannya dan mencari makna dalam kemenangan dan tragedinya.

Ini adalah surat cinta untuk Whitney, tetapi juga mencerminkan seberapa jauh kita telah berevolusi secara budaya sejak kehilangannya.

Apa satu hal yang membuat Anda terkejut mengetahui tentang dia saat meneliti dan menulis buku?

Saya menghabiskan waktu bertahun-tahun untuk meneliti buku itu — menonton wawancara lama, membaca liputan media dari kebangkitannya hingga kematiannya, dan setelah itu, menjelajahi YouTube dan situs penggemar untuk semuanya . Sebagai penggemar, hal-hal yang mengejutkan saya adalah menemukan detail kecil tentang bagaimana lagu-lagu tertentu disatukan yang tidak pernah saya ketahui saat tumbuh dewasa. Tapi ada tema sentral yang menjadi jelas saat saya menelusuri sejarah liputan Whitney. Saya mulai melihat bagaimana 'rasa malu' adalah garis hidup dan kariernya. Bukan hanya rasa malu yang dibawa atau disembunyikan Whitney yang kami lihat dalam perjuangan pribadinya, tetapi rasa malu yang kami proyeksikan kepadanya dengan harapan dan penilaian kami. Saya merasa terkejut bahwa kami tidak membicarakan ini lebih lanjut saat dia di sini untuk mendengarnya.

Membeli: Bukankah Kita Hampir Memiliki Semuanya: Dalam Pembelaan Whitney Houston ()

Apa yang Anda harap pembaca akan ambil dari buku ini?

Whitney akan selalu tidak dapat diketahui dalam arti tertentu. Dia tidak di sini untuk memberi tahu kita totalitas ceritanya. Saya berharap dia ada di sini untuk melihat era pertimbangan ulang yang kami berikan kepada ikon kami yang telah dianiaya. Saya berharap dia memiliki kesempatan untuk membuat film dokumenter yang dia inginkan atau menulis memoar jika dia mau. Tapi dia tidak, dan aku tahu aku bukan satu-satunya yang akan selalu berduka akan hal itu. Buku ini adalah perayaan bakat generasi yang tidak akan pernah dilihat dunia lagi dan pengingat bahwa dia jauh lebih dari sekadar kemenangan dan tragedinya. Ada dua baris di bab pertama yang mengilhami judul dan pada akhirnya apa yang saya harap pembaca ambil dari buku ini: Kita tidak akan pernah tahu apa yang bisa terjadi. Tapi bukankah kita hampir memiliki semuanya?

Di bawah ini adalah kutipan eksklusif dari bab buku berjudul “Lebih Berani, Lebih Hitam, Lebih Buruk: Para Suster Dengan Suara yang Mengubah Whitney.”

Di era ingatan kita yang dibantu secara digital, Whitney Houston menempati ruang yang tidak pernah dia alami dalam hidupnya. Ruang di mana Kegelapannya dikagumi, tidak pernah diragukan. Sekilas tentang Whitney yang membeku dalam waktu atau loop terus menerus mungkin ada jauh di dalam rol kamera Anda atau disimpan di antara GIF yang paling sering Anda gunakan. Dan jika Anda tidak memiliki Whitney yang disimpan untuk membantu Anda, dia pasti menghiasi umpan Twitter atau Instagram Anda atau muncul dalam obrolan grup dengan teman-teman Anda — menjulurkan lehernya secara dramatis, atau memutar matanya, atau tampak putus asa atau menyatakan, “Ahhh, itu sejarah” di manor yang paling menyenangkan. Dalam kematian, melalui keabadian meme, Whitney telah menjadi bibi bagi kita semua. Itu selalu ada, tentu saja. Di balik kesopanan, gaun berpayet, dan permen pop manis yang membuatnya Whitney Houston adalah seorang gadis yang suka jalan. Tapi permainan kelaparan diva yang membuat kami bertekad untuk melawan Madonna, Janet, Paula, dan Mariah saat mereka semua menaiki tangga pop membuat kami mengabaikan gagasan persaudaraan yang merupakan bagian integral dari posisi Whitney di industri musik sepanjang karirnya.

GIF Whitney terhebat sepanjang masa — oke, mungkin bukan yang terhebat, tapi tentu saja pesaing 5 Teratas — lahir dari persaudaraan yang sangat dia sayangi. Anda telah melihatnya. Natalie Cole menggenggam American Music Award yang dia kalahkan dari Whitney (dan Paula Abdul) saat mereka tertawa dan menunjuk satu sama lain, Natalie dari panggung dengan gaun dan sarung tangan berpayet hitam, dan Whitney dari tempat duduknya. “Saya tidak tahu berapa kali Whitney dan saya berada dalam kategori yang sama bersama-sama,” kata Natalie di awal pidato penerimaannya, menatap gadisnya Whitney, “tapi saya akan menikmati yang ini!” Ini adalah gambar yang indah. Ini tahun 1992, dan ini adalah dua pembangkit tenaga listrik pop yang menikmati kesuksesan mereka, tetapi mereka juga wanita kulit hitam yang merupakan pacar baik yang secara terbuka saling mendukung satu sama lain dalam industri neraka yang tanpa henti menghakimi wanita satu sama lain. Whitney dan Natalie adalah penghibur yang berasal dari royalti musik, yang memperbesar tekanan yang datang dengan karir mereka dan berkontribusi pada perjuangan mereka dengan ketergantungan obat. Mereka adalah wanita yang berusaha untuk berhasil — dan meninggalkan kami jauh sebelum mereka seharusnya melakukannya. Saya menyimpan GIF Whitney dan Natalie di gudang senjata saya kapan pun saya ingin meledakkan salah satu teman saya. Setiap kali saya ingin memberi tanda 'yass' atau memuji bacaan yang teduh atau kata yang bagus, saya beralih ke saat Whitney dan Natalie dengan gembira menunjukkan cinta satu sama lain. Setiap kali saya melihatnya, pikiran saya mencoba menempatkan mereka di sini sekarang, seolah-olah mereka masih di sini, bersaing untuk mendapatkan penghargaan dan memberi kami momen yang lebih menyenangkan seperti yang mereka bagikan di American Music Awards pada tahun 1992.

Persaudaraan begitu dalam di inti siapa Whitney dan bagaimana dia bergerak di industri ini. Itu yang paling saya hargai tentang dia, di luar bakatnya. Seiring bertambahnya usia, pelukan persaudaraan Whitney menunjukkan aksesibilitas yang tidak dimiliki musik dan citra publiknya di awal karirnya. Cara dia mengangkat Brandy dan Monica atas namanya; bagaimana dia memeluk Kelly Price dan Faith Evans dan Deborah Cox; persahabatannya yang mendalam dengan Mariah dan Mary J. Blige dan CeCe Winans and Pebbles. Cara dia membiarkan dirinya menjadi rentan dengan Oprah Winfrey dan berbicara tentang mencapai titik terendah dan tahun-tahun terburuknya bersama Bobby. Kami datang untuk melihat Whitney sebagai bibi kulit hitam klasik. Dan GIF dirinya yang lucu dan teduh yang membeku di ponsel kita atau frasa yang dia ucapkan yang telah tertanam dalam jiwa kita dan menjadi bagian dari bahasa sehari-hari kita semuanya berasal dari periode yang saya suka sebut kemunculan Bibi Nippy.

Sebelum Whitney merekam musik paling berani (dan paling tidak dapat disangkal Hitam) dalam karirnya, dia memfilmkan Waiting to Exhale. Adaptasi dari buku terlaris Terry McMillan berpusat pada persaudaraan dalam kisahnya tentang cobaan dan kesengsaraan wanita kulit hitam modern yang menavigasi hubungan romantis dan keluarga. Whitney telah mencapai puncaknya setelah menyanyikan lagu kebangsaan dan diikuti dengan kesuksesan blockbuster The Bodyguard dan soundtrack yang memecahkan rekor. Untuk peran film berikutnya, dia menginginkan sesuatu yang lebih kompleks. Sesuatu yang lebih nyata. Sesuatu yang memungkinkannya muncul di layar lebih dari Whitney Houston, diva pop. Dia menemukan itu di Waiting to Exhale. Terry McMillan menulis dengan indah dan jujur ​​tentang wanita kulit hitam kontemporer. Dia menulis tentang wanita yang menunjukkan rasa sakit dan keinginan mereka; yang hidup dengan berani atau sembrono dan putus asa mencari cinta, atau setidaknya orang awam yang baik; wanita yang mencoba memiliki segalanya di dunia yang tidak selalu memilikinya untuk mereka. McMillan berbicara langsung, dan terus terang, kepada wanita kulit hitam yang ingin mendapatkan kembali alur mereka. Dia menulis untuk para wanita yang muak dengan pria yang remeh; para wanita yang berada di dapur Sorrow dan menjilat semua panci; dan para wanita yang mencari kebebasan seksual dan kebebasan pribadi. Waiting to Exhale, novel ketiganya, berfokus pada kuartet kelas menengah, wanita kulit hitam berusia tiga puluhan dalam pergolakan gejolak emosional dan persaudaraan yang membuat mereka terus maju. Mereka adalah wanita yang sangat kompleks—sukses dalam karier mereka tetapi sangat frustrasi dengan cinta dan keluarga. Buku itu membuat McMillan menjadi nama rumah tangga ketika menjadi salah satu karya fiksi terlaris pada tahun 1992. Para kritikus mencercanya — sama seperti mereka mencerca Tyler Perry sekarang — karena tidak cukup imajinatif atau ambisius dalam prosa dan subjek eksplorasinya. masalah yang terlalu fokus pada persimpangan kelas, gender, dan hasrat heteroseksual Hitam tanpa menginterogasi rasisme, seksisme, atau volatilitas sosial ekonomi yang berdampak pada cara orang kulit hitam hidup di Amerika. Tapi McMillan, seperti Perry, terhubung dengan penonton yang jarang melihat diri mereka tercetak dalam fiksi atau televisi atau film. Kita semua tahu wanita seperti Savannah dan Robin dan Gloria dan Bernadine — glamor, rentan, impulsif, bersemangat, penuh semangat, manusiawi. Ini adalah wanita sejati yang bisa dengan mudah menjadi saudara perempuan kita atau bibi favorit kita. Saya berusia tujuh atau delapan tahun ketika saya menemukan salinan buku Waiting to Exhale milik ibu saya di kamar tidurnya. Saya tidak akan membacanya sepenuhnya sampai saya remaja, tetapi saya terpikat oleh sampulnya, siluet coklat tanpa wajah yang mengenakan pakaian yang tajam dan bersemangat. Sampulnya tampak seperti seni Hitam kontemporer yang dimiliki ibuku dan semua saudara perempuannya — bibiku — di apartemen mereka. Saya akan berbaring di tempat tidur bersamanya saat dia membaca, meringkuk dalam kehangatannya — tersesat dalam petualangan saya sendiri (sesuai usia).

Mengingat kesuksesannya, film adaptasi Waiting to Exhale pun tak terhindarkan. Forest Whitaker membuat debut penyutradaraannya dengan film tersebut, dan Angela Bassett, Lela Rochon, Loretta Devine, dan Whitney berperan dalam peran utama. Akhirnya Whitney memiliki peran yang bernuansa, yang membutuhkan lebih banyak darinya daripada The Bodyguard dan The Preacher's Wife - film yang seolah-olah dibangun di sekitar keajaiban suara nyanyiannya. Savannah Jackson bukanlah seorang diva pop superstar yang sedang dikuntit atau seorang istri yang diabaikan yang dikunjungi oleh seorang malaikat debonair. Dia adalah seorang wanita lelah yang telah mencapai puncak tertinggi dalam karirnya tetapi sangat frustrasi dengan prospek romantis dan ibunya yang suka campur tangan. Savannah adalah seorang wanita yang mencari ketenangan pikiran dan cinta yang bermakna. Seperti teman-teman kakaknya, dia menahan napas untuk Mr. Right dan lelah menghibur semua Mr. Wrongs yang melayang ke dalam hidupnya dan membuatnya menyusutkan dirinya sendiri dan menempatkan kebutuhannya di urutan kedua. Dirilis sekitar Natal tahun 1995, Waiting to Exhale membuat sejarah sebagai film pertama dengan pemeran wanita berkulit hitam yang dibuka di nomor satu di box office. Popularitas buku dan adaptasi film blockbusternya berpengaruh dalam menormalkan perempuan kulit hitam kelas menengah dalam kesadaran budaya populer. Studio kemudian bersemangat untuk memberi lampu hijau sinetron yang diproduksi dengan apik yang mengeksplorasi kelas menengah Kulit Hitam melalui drama keluarga dan komedi romantis ansambel — jauh berbeda dari film-film kap yang mengalir keluar dari Hollywood yang bertepatan dengan popularitas hip-hop dan menghadapi hiruk-pikuk kehidupan Hitam di kota-kota terdalam di seluruh negeri. Whitney, seperti karakternya di layar, adalah seorang wanita berusia awal tiga puluhan. Dia telah beberapa tahun menikah dan menjadi ibu di bawah ikat pinggangnya, dan dua kali lebih banyak sebagai penghibur superstar. Dia lelah karena pers yang tidak baik, kritik terhadap kehidupan pribadinya, musiknya, dan pertanyaan otentisitas yang mengganggu.

Menunggu untuk Menghembuskan napas sangat penting dalam membantunya mengubah narasi dengan cara yang belum pernah dia lakukan sebelumnya. Whitney melebur ke dalam peran Savannah - seorang wanita yang memiliki segalanya tetapi entah bagaimana tidak dapat menangkap seorang pria yang bukan anjing sepele. Whitney tajam dan lucu dalam penampilannya, tetapi lebih dari itu, dia mengambil keletihan karakternya dan menggabungkannya dengan rasa sakitnya sendiri. Kami belum tahu kedalaman kesedihan pribadinya. Kami curiga ada hal buruk antara dia dan Bobby. Tabloid mengaduk-aduk cerita tentang perselingkuhan dan pesta Bobby, dan ada gosip bahwa Whitney adalah diva yang angkuh di lokasi syuting, obrolan yang coba dibungkam oleh lawan mainnya. Bertahun-tahun kemudian, setelah dia lama pergi, kami mengetahui bahwa Whitney sebenarnya overdosis kokain saat syuting film di Arizona. Masalah Whitney dengan obat-obatan masih menjadi rahasia dari masyarakat umum, yang sekali lagi hanya mungkin karena kita belum berada di saat berita selebriti adalah mesin dua puluh empat jam. Sejauh yang kami tahu, Whitney hanyalah seorang wanita yang tampaknya berada dalam pernikahan yang beracun.

Dikutip dari Bukankah Kita Hampir Memiliki Semuanya: Dalam Pembelaan Whitney Houston oleh Gerrick Kennedy diterbitkan oleh Abrams Press © 2022.

Kategori Populer: Ulasan , Ketukan Bagan , Budaya , Musik , Konser , Penghargaan , Negara , Fitur , Bisnis , Lirik ,

Tentang Kami

Berita Bioskop, Acara Tv, Komik, Anime, Game